Kunyit Asam

Friday, 12 Apr 2013

Sesuai dengan namanya, kunyit asam adalah perpaduan dua tanaman herbal yaitu kunyit dan asam. Kunyit (curcuma domestica Val) sendiri merupakan kelompok Zingiberaceaeatau jahe-jahean dan merupakan tanaman herbal asli Asia Tenggara.
Kunyit rasanya agak pahitbercampur sedikit rasa pedas, berwarna kuning, memiliki bau khas aromatic, dan tidak beracun. Sanyawa kimia utama yang terkandung di dalam rimpang kunyit adalah curcuminoid dan minyak atsiri.

Warna kuning kunyit berasal dari curcuminoid yang mengandung kurkumin. Aroma khasnya berasal dari minyak astiri yang mengandung alcohol seskuiterpen. Rimpang kunyit mengandung protein, fosfor, besi, kalsium, lemak dan gom.
Kunyit telah digunakan lebih dari 2500 tahun di India. Pertama kali, kunyit dipakai sebagai pewarna dan obat. Kunyit banyak digunakan dalam pengobatan Ayurveda, karena memiliki kualitas antiseptic dan antibakteri, menyembuhkan psiorasis dan peradangan sendi, serta membantu masalah pencernaan, dan depresi.
Bagi ibu-ibu, kunyit tidak asing lagi. Kunyit biasanya ditambahkan dengan masakan. Kunyit juga digunakan sebagai pewarna alami masakan yang tidak karsinogenik, tidak menimbulkan efek samping, aman dikonsumsi. Selain itu, kunyit memberikan aroma khas dan dapat menutup bau amis dari telur atau daging.
Sedangkan asam atau lebih tepatnya asam Jawa juga banyak digunakan di berbagai masakan khas Indonesia. Pohon asam Jawa (Tamarindus indicia) dimasukkan ke dalam suku polong-polongan.
Asam Jawa juga sering disebut sebagai asam kawak. Selain sebagai bumbu masakan asam Jawa juga sering digunakan sebagai sirup, selai, gula-gula, dan jamu.

Biji asam mengandung pati dan albuminoid (protein yang larut di dalam air). Buahnya mengandung senyawa kimia asam tartrat, asam sitrat, asam malat, asam askobrat, asam asetat, pectin, dan gula invert. Selain itu, buah asam mengandung flavanoid sebagai antiradang dan membantu mengeluarkan keringat.
Asam juga dikenal ampuh untuk menambah kesegaran tubuh. Asam disebut sebagai remedy alamiah untuk membantu mengatasi kontipasi, diare, sakit perut, muntah, bahkan keracunan makanan.
Karena kandungan kandungan di dalamnya, kunyit asam sering dibuat jamu atau minuman herbal. Dengan meminum kunyit asam, kita bisa mendapatkan manfaat kunyit sekaligus khasiat asam. Minuman kunyit asam ini biasanya dikonsumsi kaum wanita.

Sumber : Tabloid Nyata Edisi 1 Maret 2013.